El mezclador de sonido Aaron «Cujo» Cooley crea un flujo de trabajo remoto que combina productos digitales y heredados de Lectrosonics

Dic 1, 2021

El mezclador de sonido de ubicación Aaron «Cujo» Cooley, CAS ejemplifica el antiguo adagio de que cuando las cosas se ponen difíciles, los duros se ponen en marcha. Cuando el reempaquetado de canales de televisión de la FCC redujo el espectro VHF disponible, Cooley, un usuario de muchos años de los equipos inalámbricos de Lectrosonics, respondió con una configuración remota que maximizó el rendimiento de RF en el set y en el lugar. Y cuando llegó el COVID-19, puso las cosas en un nivel superior, desplegando un estudio móvil en un camión con caja de 16 pies para crear su propia burbuja. Su extenso arsenal incluye equipos Lectrosonics D Squared , equipos IFB de la serie M2 Duet , receptores de la serie SR y una amplia variedad de más de 40 transmisores Lectrosonics que ha comprado a lo largo de los años.

Cooley, cuyos créditos incluyen el trabajo en The Falcon and the Winter Soldier, Lovecraft Country y Jimmy Carter: Rock & Roll President, fue uno de los primeros en adoptar un flujo de trabajo de Dante, dice. En 2015, agregó un convertidor Ferrofish a su configuración para garantizar un audio impecable y minimizar la cantidad de cableado en su carrito de sonido. Luego, cuando Lectrosonics estaba desarrollando sus productos digitales D Squared habilitados para Dante, la compañía lo seleccionó para realizar una prueba beta de uno de los nuevos dispositivos.

“Cuando agregué los transmisores digitales Lectrosonics D-Squared a mi trabajo, muchos de nuestros problemas de ubicación desaparecieron”, dice. “Cuando entras en el ámbito digital, simplemente eliminas todo el ruido de fondo, lo que me ayudó en mi puesta en escena de ganancia. Pude reducir mi ganancia general en varios dB, lo que no solo hizo que las pistas fueran más silenciosas, sino que también me dio un margen adicional, lo que me dio una dinámica adicional «.

A medida que avanzaba el reempaquetado del canal de televisión de varios años en los EE. UU., Cooley aprovechó su experiencia con las redes Dante para desarrollar una solución de mezcla remota. “Vimos hace unos años que el espectro de RF se estaba aplastando; Sabía que necesitaría ajustar mis estrategias de RF. Comencé a experimentar con un bastidor remoto y me devolví todo a través de Ethernet, porque era económico y fácil de hacer con Dante. Ahora coloco un bastidor remoto en el televisor y ejecuto una red de fibra óptica, así puedo estar lejos del televisor. Eso hace que las antenas se ajusten, que es lo que siempre necesitamos para una buena RF limpia «.

A esa primera unidad D Squared se le han unido muchas otras. “Tengo un rack de receptores 10 D Squared y equipos de la serie M2 Duet. Tengo alrededor de 40 transmisores Lectrosonics de cada iteración desde el 400a, además de dos receptores SR en mi plataforma de carga ”, dice. «Tengo muchos equipos de Lectrosonics». Su plataforma de carrito también incluye una consola de mezclas digital Midas M32 y una grabadora Sound Devices 970, mientras que su plataforma de bolsa cuenta con una mezcladora / grabadora Sound Devices 688.

La ventaja de agregar hardware digital Lectrosonics frente a la mayoría de las otras marcas, dice Cooley, es que no hubo necesidad de reemplazar toda su configuración, ya que los nuevos productos digitales son compatibles con todos los productos heredados. “Para mí, reemplazar todo lo que tengo me costaría casi $ 100,000, y eso es irrazonable. Pero puedo usar un transmisor SMV híbrido digital justo al lado de un transmisor DBu digital en el mismo receptor y no experimentar diafonía, falta de servicio, falta de RF ni pérdida de rendimiento. Entonces, Lectro está en el punto de hacer que los productos digitales sean compatibles con versiones anteriores, al darse cuenta de que sus usuarios tienen un presupuesto y que les gusta su equipo heredado. Y el rendimiento es simplemente increíble «.

Cuando COVID se afianzó, dice: “Aceleró mi programa de flujo de trabajo remoto a la velocidad de la luz. Para poder trabajar, necesitaba estar aún más lejos del set y aún más segregado de las personas para poder mantenerme saludable «. Cooley ya estaba hablando con el renombrado ingeniero de audio de Athens, GA Jim Hawkins, quien se jubilaba, sobre la compra de su camioneta convertida con caja de 16 pies, que había estado usando para grabaciones de locaciones y trabajo de producción de transmisiones. “Así que compré la camioneta y la adapté”, dice.

Hawkins es bien conocido por construir y administrar el primer estudio de grabación de Capricorn Records en Macon, GA, a partir de fines de la década de 1960, y trabajó con Allman Brothers Band, Tim Hardin y Livingstone Taylor. Cooley creció rodeado de música en vivo en el norte del estado de Nueva York, donde su padrastro compartió el escenario con Sly Stone, Ronnie James Dio y miembros de los Doobie Brothers. Más tarde, cuando se mudó a Georgia, Cooley se convirtió en un mezclador de sala trabajando con bandas de rock cristiano. Aprecia la historia musical detrás del camión. “Tengo la tarjeta de presentación de Jim colgada en la camioneta como homenaje, y la lista de canciones del último concierto que hizo la camioneta, que fue una noche de celebración de Otis Redding en Macon”, dice. «¡Y tengo la vieja silla de Jim!»

Al colocar su equipo Lectrosonics y su bastidor remoto cerca de la acción, «tengo todas mis transmisiones de audio y video entrando en el camión a través de una red de fibra óptica dedicada, convirtiéndose a Dante y SDI», dice Cooley. “Mezclo en una consola Allen & Heath SQ-7 y grabo en grabadoras Sound Devices 970. Tengo un par de altavoces Genelec montados en la pared, por lo que escucho en el mismo entorno en el que trabajan los editores. Si suena bien en mi camión, sé que cuando llegue a la bahía de edición, suena bien. Básicamente, tengo mi propio camión de transmisión en el que vivo ”, dice, donde puede mantener los requisitos adecuados de distanciamiento pandémico.

Durante gran parte de 2020, Cooley trabajó como jefe del departamento de audio en Tyler Perry Studios, un lote de 330 acres en los terrenos de la antigua base militar de Fort McPherson en Atlanta. “Estaba usando un mínimo de 25 canales por día y, a veces, hasta 50. Para sacar 25 o más canales se necesita un trabajo de coordinación realmente bueno. Y el software Wireless Designer de Lectrosonics hizo que todo eso fuera posible «.

El alto número de canales se debió a la pandemia. “Para el cumplimiento de COVID asignamos un transmisor y un lav a cada actor. A veces, el guión cambiaba sobre la marcha, por lo que poner un cable a cada persona era simplemente obligatorio. Si estaban en la hoja de llamadas, recibían un cable ”, dice Cooley, quien generalmente confía en los micrófonos DPA. «En general, veíamos a todos esos actores a lo largo del día y, en ocasiones, hasta una docena o más en el set en un momento dado, por lo que era necesario tener un nivel de equipamiento muy profundo». También tiene una variedad de modelos de micrófono disponibles para cubrir cualquier aplicación.

Para algunas eventualidades, no hay sustituto para Lectrosonics, dice Cooley. “Estaba en un programa donde había un operador de reproducción en mi set y otro mezclador en otro set a unas 100 yardas de mí. Si hubiera tenido otro sistema, habría sido un choque de trenes, tratando de coordinar todo. Lectrosonics gana absolutamente el día en eso. Cuando trabajas con varios mezcladores en un solo lugar, donde necesitas muchos canales en varios cuerpos, con prisa, Lectrosonics es la única forma de hacerlo «.