Sonido seguro: Protege tus oídos al producir música

Ago 10, 2023

El daño auditivo causado por un sonido fuerte es un problema común para los músicos e ingenieros, tanto en vivo como en el estudio. Hablamos con dos audiólogos destacados que nos dieron consejos para mantener tu audición segura al producir música.

Como músico de grabación, ingeniero o productor, tu audición es un recurso insustituible. Si la dañas por la exposición a niveles de presión sonora (SPL) muy altos, no hay forma de restaurarla. Aunque se ha prestado bastante atención a los peligros que enfrentan los músicos en vivo debido a la exposición a sonidos fuertes, no ha ocurrido lo mismo con aquellos que trabajan en el estudio.

El nivel y la duración del sonido al que expones tus oídos durante el proceso de producción musical, tanto de monitores como de auriculares, es algo que debes tener en cuenta y autorregularte. De lo contrario, eventualmente podrías lesionarte los oídos de forma permanente, lo que dificultará tu performance en el estudio.

Para obtener más información sobre los niveles de volumen seguros en el estudio, hablé con dos audiólogos que son expertos líderes en problemas auditivos relacionados con la música: el Dr. Michael Santucci de Sensaphonics en Chicago y la Dra. Julie Glick de Musicians Hearing Solutions en Los Ángeles.

1. ¿Qué tan fuerte está?

Antes de entrar en el tema de la protección de tu audición, será útil un poco de información sobre los niveles de sonido. La mayoría de los niveles de sonido discutidos aquí se expresarán en dBA, la versión «ponderada A» de la escala de decibeles. Está ponderado para compensar la forma en que funciona la audición humana. Percibimos la frecuencia de manera diferente en diferentes niveles de volumen. Cuanto más fuerte escuchamos, más frecuencias bajas y altas oímos. Cuanto más bajo escuchamos, más rango medio oímos.

Otro punto a recordar es que los decibeles no son una medida lineal; son logarítmicos. Por ejemplo, un aumento de 3 dB duplica el SPL. Subir 10 dB aumenta el SPL por un factor de 10, por 20 dB por un factor de 100. Tené esto en cuenta cuando pienses en los niveles y la exposición.

Solo para que tengas una línea de base para comparar, aquí hay algunos niveles aproximados de sonidos familiares de la vida cotidiana.

2. Todo se relaciona con la exposición

Para determinar si te estás exponiendo a un volumen inseguro, necesitas saber tanto los niveles que monitoreas como el tiempo de exposición. En otras palabras: ¿qué tan fuerte y por cuánto tiempo? El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, de EEUU) creó las pautas que puedes ver aquí.

El gobierno americano creó estas pautas para los trabajadores industriales, e incluso los expertos como Santucci no están completamente seguros de cuán precisas son. «No tenemos ningún criterio real para las protecciones auditivas para música. Estamos usando el industrial. ¿Es correcto? No lo sé».

Incluso con esas advertencias, las pautas de NIOSH son las mejores que tenemos, y tanto Santucci como Glick sugieren que las sigas. Probablemente también hayas escuchado el acrónimo OSHA en el contexto de la audición. Significa la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional y es la agencia gubernamental americana que hace cumplir los límites legales sobre el ruido en el lugar de trabajo. Ofrece un conjunto similar de límites a NIOSH, pero son un poco más indulgentes. Por ejemplo, OSHA permite 90 dB de exposición durante ocho horas, a diferencia de los 85 dB que recomienda NIOSH, que es un brazo científico de OSHA.

3. Síndrome de la rana hirviendo

Debido a que el daño auditivo generalmente ocurre con el tiempo, puede aparecer sigilosamente sin que te des cuenta. Al principio, tus oídos pueden recuperarse después de una exposición poco saludable (aparte de niveles catastróficamente altos, como disparos o la explosión de una bomba que puede causar daños permanentes al instante).

Por ejemplo, si tus oídos están sanos y asistes a un concierto ruidoso, es posible que escuches ruidos extraños o que tu audición parezca apagada, pero es probable que esos problemas desaparezcan después de un día o dos. Pero exponerte repetidamente a niveles inseguros durante demasiado tiempo eventualmente dañará las células ciliadas de tus oídos de manera irreversible.

Ese tipo de lesión se llama pérdida auditiva neurosensorial. «Sensorial se refiere a la cóclea que está revestida con millones de células ciliadas codificadas en frecuencia que amplifican los sonidos», explica Glick. «Neural se refiere al nervio auditivo y al cerebro. El cerebro es en realidad donde escuchamos e interpretamos el sonido. Como resultado de pérdida auditiva neurosensorial, incluso cuando el sonido se amplifica, es posible que el nervio auditivo no transfiera el sonido al cerebro con claridad”.

Otra complicación es que la susceptibilidad de cada persona a las lesiones por ruido es algo diferente. «No podemos preidentificarnos», explica Santucci. «No podemos mirarte y decir que probablemente seas más susceptible».

Lo que es definitivo es el rango de frecuencia donde tu audición es más susceptible a lesiones. “El oído se daña en la misma banda de octava”, explica Santucci, ya sea un disparo, ya sea una sierra, ya sea un violín, ya sea una guitarra de metal. No importa cuál sea el espectro de sonido. Siempre se lesiona entre 3 kHz y 6 kHz porque tenemos un tubo en la cabeza llamado canal auditivo, que resuena allí y agrega mucha energía en esa área».

Ese pico resonante en el canal auditivo humano puede agregar de 10 a 15 dB en el rango medio superior a todo lo que escuchamos.

«Cuando tocas la guitarra a 100 dB, esa octava podría ser 26 dB más fuerte», agrega Santucci. «Entonces, siempre vemos este patrón de lesión».

Otro factor que complica es tu edad. Una vez que llegues a los 40 o 50 años, puedes comenzar a perder algo de audición debido al proceso normal de envejecimiento. Al igual que tu visión se deteriora a lo largo de tu vida, también lo hace tu sistema auditivo. Eso debería darte una motivación adicional para mantener tus oídos lo más saludables posible cuando seas más joven. De lo contrario, el daño inducido por la audición combinado con la pérdida relacionada con la edad puede exacerbar tus problemas más adelante en la vida.

4. ¿Qué debes hacer?

Entonces, ¿qué necesitas hacer para proteger tus oídos en el estudio? Primero, debes obtener un medidor de nivel de presión sonora para controlar los niveles que estás escuchando. «Cuesta $ 50 en Amazon, solo hazlo», dice Glick.

Un medidor basado en hardware será más preciso que un medidor basado en una aplicación en tu teléfono. Pero Santucci está de acuerdo con que la gente use este último, si es el correcto. «Si tu teléfono y el micrófono de tu teléfono están en buenas condiciones», dice, «la mejor aplicación es la aplicación NIOSH. Es gratis y la más precisa”.

Según Santucci, el medidor de nivel de sonido NIOSH es la forma más precisa basada en una aplicación para verificar los niveles.

Con un medidor o una aplicación de medidor en la mano, puedes controlar más de cerca tu exposición al SPL. Si deseas monitorear a más de 85 dBA, o tus clientes lo desean, sigue las pautas de NIOSH para limitar el tiempo de exposición.

A menos que realmente te guste escuchar a niveles altos, probablemente no encontrarás que sea una limitación importante. Escuchar a 85 dBA en monitores de campo cercano es ruidoso. Probablemente querrás mantenerlo más bajo que eso en su mayor parte.

Tanto Santucci como Glick también destacan la importancia de las pruebas auditivas anuales. No esperes hasta que tengas problemas para ver a un audiólogo. Debido a las variaciones naturales en la audición y la susceptibilidad de las personas, es esencial establecer una línea de base desde el principio. Las pruebas posteriores mostrarán si estás desarrollando alguna pérdida auditiva.

«Cuando tengas una prueba de audición anual, asegúrate de que el audiólogo pruebe a 3 kHZ y 6kHz», sugiere Glick. Esas frecuencias no forman parte de una prueba de audición estándar, que generalmente cubre 250 Hz, 500 Hz, 1 kHz, 2 kHz, 4 kHz y 8 kHz. Pero son particularmente importantes si eres ingeniero o músico.

“También prueba hasta 20 kHz, que es una técnica que aprendí de Michael [Santucci]”, explica Glick. “La mayoría de los audiólogos se detienen en 8 kHz, pero me parece extremadamente revelador probar ese nivel alto».

5. Todo está en tu cabeza (y auriculares)

Desafortunadamente, un medidor de nivel de sonido no te ayudará a probar el nivel de tus auriculares, que también pueden generar niveles de audio dañinos. Santucci ofrece una valiosa sugerencia sobre cómo controlar el volumen de los auriculares.

«Enciende tus monitores de campo cercano y usa la aplicación NIOSH y obtén una lectura que sea segura», dice. «Y luego ponte los auriculares y combínalo».

Lo que sugiere es ajustar los monitores a un nivel seguro y luego silenciarlos, ponerse los auriculares y comparar los niveles. Usando tus oídos, ajusta los niveles de los auriculares donde suenen más fuerte. No es una técnica de precisión, pero puede ayudarte a mantener tus auriculares a un nivel más seguro.

La aplicación iOS Health de Apple tiene una sección llamada Niveles de audio de auriculares que realiza un seguimiento de los niveles que escuchas con tu dispositivo móvil mientras usas auriculares u otros earbuds. Proporciona un desglose semanal. Aunque no mide el uso de los auriculares en el estudio, te permitirá saber si estás subiendo demasiado el volumen cuando estás escuchando en otros momentos. Para tus oídos, todo es solo volumen, por lo que también es importante realizar un seguimiento de los niveles de tus auriculares recreativos. (Ten en cuenta que, según Apple, estas medidas son más precisas si usas auriculares Apple o Beats).

Sección de niveles de audio de auriculares de la app’ iOS Health de Apple

6. Esa sensación de fatiga

Un problema de oído menos grave que afecta a todos los que trabajan en el estudio es lo que se conoce como «fatiga de oído» o «pérdida de oídos». Ocurre cuando has estado escuchando durante mucho tiempo, especialmente cuando estás mezclando, y sientes que has perdido temporalmente el juicio sobre lo que estás escuchando.

«Trato de recordarle a la gente que su audición no se desgasta por escuchar demasiado. Su cerebro se desgasta y lo llaman ‘fatiga del oído'», dice Santucci. «Es solo una especie de niebla mental. Recuerda, escuchamos con nuestro cerebro, no con nuestros oídos. Podrías tener oídos perfectos y, si corto los nervios que van a tu cerebro, no escucharás nada».

La sabiduría convencional es que tomar descansos frecuentes, como 10 minutos cada hora, puede ayudar a retrasar la aparición de esa niebla mental.

Sin embargo, en algún momento de una sesión larga, simplemente tomar descansos ya no será suficiente. Glick sugiere seguir las señales que te da tu cuerpo. «Tu cuerpo te lo dirá naturalmente». Cuando eso sucede, ella dice, «eso es todo por hoy, ya terminaste».

7. Ahora escucha esto

En resumen, si deseas mantener tu audición lo más segura posible, sigue los consejos de Glick y Santucci.

1. Obtén un medidor SPL o una aplicación y controla tus niveles.

2. Mantente dentro de las pautas de NIOSH.

3. Hazte una prueba de audición y conviértela en algo anual.

4. Trata de mantener los niveles de tus auriculares no más altos que tus monitores.

Muchos músicos de grabación también actúan como músicos en shows, y el escenario es más peligroso para tu audición porque los SPL tienden a ser mucho más altos que en el estudio. Si vas a actuar, tanto Santucci como Glick recomiendan obtener tapones para oídos personalizados para músicos, que te brindan una respuesta mucho más plana que los tapones de espuma u otros tapones de ajuste universal. «Suenan mejor que cualquier otra cosa», dice Santucci.

«El caso de los tapones personalizados es éste», dice Glick. «Primero, son cómodos. Están hechos de silicona blanda y el filtro que contienen se reduce en 9 dB, 15 dB o 25 dB. El filtro en ellos, junto con el propio tapón, recrea ese pico resonante y luego lo atenúa. Entonces, es más como rechazarlo de forma transparente».

Ya sea en el estudio o en el escenario, recuerda que el daño auditivo no tiene vuelta atrás y nunca es demasiado pronto para comenzar a proteger tus oídos.

*Autor: Mike Levine. Publicado originalmente en el blog de Waves Audio.

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