Rob Smith domina los cielos con Lectrosonics en Starting Strong

Abr 8, 2022

Cualquier profesional de sonido directo está familiarizado con el alcance y los desafíos de recepción de la grabación de automóvil a automóvil. Rob Smith, sin embargo, puede ser el único mezclador que asume el audio de helicóptero a helicóptero y logra resultados de alto vuelo. Smith, cuyos créditos incluyen Preacher, Queen of the South (la adaptación norteamericana de la Reina Del Sur) y Duck Dynasty, se enfrentó a esta tarea mientras filmaba Starting Strong. Producida por Old Post Films de Ricky Schroeder a partir de 2014, la serie analiza entre bastidores las carreras y profesiones en el Ejército de los Estados Unidos. Para hacer posible su misión, confió en Lectrosonics Digital Hybrid Wireless, específicamente en los receptores UCR411a emparejados con transmisores SMV y SMQV y en los plug-ons HMa para los booms, además de los receptores IFB-R1A para el monitoreo IFB de productores y directores.

«El aeródromo del ejército de Cairns en Fort Rucker es donde los jóvenes aspirantes a pilotos se entrenan para volar helicópteros», comienza Smith. «Se han ganado muchas credenciales para llegar a este punto, donde están entrenando en Bell Jet Rangers y Eurocopters. Mi trabajo y el de mi colega Bob Tiwana , quien originalmente suministró todo el equipo de Lectrosonics, era capturar todas las comunicaciones de radio entre la tripulación del helicóptero y la torre, así como la charla dentro de los helicópteros entre estudiantes e instructores. Para una serie de tomas, nos atamos al asiento trasero con nuestro operador de cámara, con un mínimo de 12 receptores 411 entre nuestros dos kits. Estos alimentaron las grabadoras Sound Devices 788T. Algunos transmisores SMV y SMQV estaban conectados a las comunicaciones de radio, mientras que otros recogieron micrófonos Sanken COS-11 de los estudiantes. Obviamente, lo conseguimos todo sin problemas».

Esa fue la parte fácil. «Aquí es donde se puso interesante», presagia Smith. «El avión en el que están los estudiantes, lo llamamos el helicóptero del show. Teníamos una cámara en su asiento trasero, pero tuvimos que volar en formación con ella en un helicóptero separado mientras estos pilotos practicaban aterrizajes y despegues de toque y marcha donde aprenden a evitar las líneas eléctricas y cosas por ese estilo. Como necesitábamos imágenes exteriores de las maniobras, necesitábamos volar por encima de él para obtener un ángulo mirando hacia abajo a los rotores, y así sucesivamente. En varias ocasiones, nos alejamos a más de 300 metros del helicóptero del show y aun así obtuvimos todo el diálogo sin problemas. Los productores estaban en el suelo escuchando en sus monitores IFB-R1a, y se acercaron a mí después y me dijeron: ‘Wow, ¿cómo estabas haciendo eso?’ Podían escuchar todo como si estuviera sucediendo justo a su lado».

Smith enfatiza que esta impresionante recepción no se debió a las antenas activas, un lujo que no tenía. «El espacio era muy estrecho dentro de nuestro helicóptero de seguimiento Blackhawk», explica. «No había absolutamente ningún espacio para instalar antenas con forma de aletas de tiburón ni nada por el estilo. Entonces, lo que lo hace más increíble es que estábamos obteniendo todo este audio cristalino usando solo las antenas pequeñas de los 411. Con muchas personas diferentes hablando a la vez, pudimos aislar fácilmente a todos para la postproducción».

Otra escena, esta vez con el departamento de sonido en el suelo, presentó demandas de alcance aún mayores. Smith informa que sus receptores UCR411a no se inmutaron. «Después de eso, todavía teníamos los transmisores en los estudiantes y tenían que volar un patrón alrededor de un espacio aéreo conocido como la caja de práctica», dice. «A veces, apuesto a que estaban a dos millas de distancia de nosotros. Teníamos su audio. Eso fue increíble».

Smith también señala que cada vez que la voz humana necesita transmitir emoción, no es solo el hecho de que el audio se recibe claramente, sino también el carácter sonoro de esa señal, lo que importa. «Las cosas tienen que sonar analógicas», especifica. «No me importa lo que esté pasando en la parte digital de la ecuación, que sé que es importante. El sonido debe ser orgánico y agradable al oído humano. Ahí es donde mi equipo de Lectrosonics hace un trabajo increíble. Sin mencionar que es súper silencioso. La conclusión es que, si puedo oírlo, alguien más puede oírlo. Podría ser el director. Podría ser uno de los guionistas».

Para aquellos empleados por encima de la línea, Smith elogia especialmente los sistemas IFB de Lectrosonics. «Algunos de mis colegas dicen que estoy malcriando a la gente porque no merecen un receptor tan agradable», se ríe. «Tengo 14 de ellos porque, uno, son robustos. Dos, pueden mojarse y seguir funcionando. Tres, la batería te da seis horas si usas recargables de litio. Por último, tienen ese sonido orgánico y un gran rango. Si alguien se aleja de su posición para tomar café, todavía escucha todo. Esas pequeñas cosas vuelven a ti en términos de trabajo futuro».

No menos importante para Smith es la durabilidad y confiabilidad de la operación, incluso cuando no está volando en helicópteros del Ejército. «He ido completamente a Lectrosonics en mi kit de producción porque las cosas me dejan solo», explica. «Me libera para concentrarme en otras partes cruciales de mi trabajo, como la colocación de micrófonos. Para mí es la excavadora Caterpillar de los inalámbricos, prácticamente militares. Y en la rara ocasión en que algo no funciona bien, hacen que funcione bien. Cada vez que he hablado con su fábrica, siempre es alguien que sabe lo que está pasando. Lo entienden. Eso es dinero bien gastado».

Suscribite a nuestros contenidos exclusivos