Los especialistas en sonido directo Bruner Dryer y Jeff Assell llevan a Lectrosonics a FlavorTown

Jun 29, 2022

Bruner Dyer y Jeff Asell tienen el trabajo más delicioso del sonido directo. Graban y mezclan “Diners, Drive-Ins and Dives” de Food Network, la exitosa serie de diarios de viaje en la que Guy Fieri visita los mejores restaurantes de todo el país que sirven platos especiales. Al igual que los cocineros que preparan las comidas, a menudo deben hacer todo bien en una sola vez. Es por eso que el diálogo, el chisporroteo de las sartenes y tal vez incluso los burbujeos de estómagos satisfechos pasan a través de sus plataformas inalámbricas Lectrosonics. Actualmente, eso incluye dos  receptores digitales de doble canal DCR822, media docena de  transmisores híbridos digitales SMQV, un par de transmisores de banda ancha SMDWB e incluso cuatro  receptores UCR411a comprados en 2006. El IFB (apuntador/retorno) está cubierto por  el envío de DCHT a unidades DCHR y M2R. Entre bocados, nos contaron sobre su flujo de trabajo y equipo.

¿Qué desafíos son únicos al trabajar en un programa de viajes gastronómicos como este?

Jeff Asell: Un restaurante no es un estudio o incluso un set de filmación. Hay tantos ruidos que no están bajo nuestro control. Al hacer estos trabajos en entornos hostiles con vapor, calor y aceites vaporizados, necesitamos que nuestro equipo sea bastante ágil y no puede ser delicado. Necesita ser capaz de soportar algún abuso. Cuidamos nuestro equipo, ¡pero eso no significa que las personas que lo usan siempre lo hagan! 

Bruner Dyer: Hacemos lo mejor que podemos para obtener todo en una sola toma. Cuando estamos filmando, lo trato como un espectáculo en vivo. El equipamiento tiene que funcionar.

En términos de sus trabajos, ¿cómo se configura un episodio típico?

JA: Cuando llegamos a una ciudad, filmamos con equipos gemelos. Bruner está en uno y yo en el otro. Por lo tanto, la agilidad de frecuencia del DCR822 significa que si alguien en la cámara va de su set a mi set usando un bodypack, podemos precoordinar eso. No tenemos que cambiar el bodypack o interrumpir la acción en absoluto. Las mismas características también hacen que sea muy fácil para las personas que escuchan el retorno IFB cambiar entre el set de Bruner y el mío.

¿Debido a la capacidad de banda ancha?

JA: El 822 lo lleva un paso más allá donde puede juntar bloques A1 y B1. Eso nos permite pasar entre varios bodypacks. Guy no usa guiones, por lo que capturar momentos orgánicos es clave. Es una situación de “reality”, así que «Espera, tengo que cambiar esto o ponerle un micro a esa persona» no funciona. También ayuda que todo sea tan intercambiable, y los receptores más nuevos sean compatibles con los transmisores más antiguos.

BD: Lectro no defrauda a sus clientes en ese sentido. Durante mucho tiempo tuve la serie 200, antes de que se mudaran a Digital Hybrid. Se aseguraron de que todo el equipamiento que tenía fuera tan compatible con lo más nuevo tanto como fuera posible. 

Los sonidos de cocina del show nos hacen sentir tan hambrientos como lo que vemos. ¿Cuál es su enfoque para capturarlos?

BD: Obtenemos un poco de eso a través de los lavs de la gente, pero en su mayor parte tratamos de obtener B-roll antes de tiempo con un micrófono más cercano en la acción. Apagamos brevemente las campanas de ventilación, los refrigeradores, básicamente cualquier cosa que haga ruido. Literalmente apagamos y encendemos estos generadores de ruido todo el día, según sea necesario, para que podamos capturar los maravillosos sonidos de la comida que se prepara y cocina, sin dañar el contenido de los refrigeradores y sin dejar que la cocina esté tan caliente que nadie pueda tolerarla. El día que Guy esté allí, sin embargo, todo son lavs inalámbricos en la cocina. Has visto lo apretadas que son algunas de esas cocinas, ¿verdad? Estantes hasta el techo, gente trabajando al lado tuyo. No vas a entrar allí con un boom. 

¿Qué hay en tu bolso en este momento?

BD: El mío tiene dos DCR822, un SRc en el bloque 941, y mantengo cuatro UCR411a para cuando necesite expandirme porque son caballos de batalla muy confiables. Siempre confío en los 411.

¿Qué tal en el lado del transmisor?

JA: Ahora estamos usando el SMDWB, el transmisor bodypack de banda ancha de dos baterías. Si visitamos una ciudad en la que no hemos estado durante dos o tres años, el espectro puede haber cambiado por completo. Entonces, estas cosas son un salvavidas. Durante muchos años, usé un SMV en Guy. Podrías golpear un clavo con él, y aún funcionaría.

BD: Todavía uso mi viejo SMD, el primer transmisor de la serie SM que compré, como uno de mis transmisores principales. Funciona muy bien. Por supuesto, también tengo algo de banda ancha.

Estamos escuchando que la durabilidad y la confiabilidad son todo un tema. ¿Tienes alguna buena historia de terror sobre Lectrosonics sobreviviendo al abuso, en este u otro show?

BD: Estaba en un rodaje en Living Alaska.  Este dúo padre-hijo iba a estar navegando en canoa a través de un río. Le pregunté: «¿Te vas a mojar?» y ellos respondieron: «¡No, no vamos a entrar!» Les pusimos micro a ambos y los estamos grabando desde la orilla. De repente,  lo han arrojado en medio de este río. Uno de los transmisores se empapó, ¡y este fue el primer día de siete en el desierto! Se detuvo, pero pude quitar las baterías, secarlo y funcionó el resto de la semana.

JA: Yo tengo una historia similar. Estaba en los bosques del norte de Minnesota. Tenía una pequeña bolsa en el pecho y estábamos siguiendo a estos exploradores internacionales del Ártico. Ahí es donde entrenan con sus equipos de perros. Iba a conducir esta moto de nieve, pero cuando giré el manillar, mi bolsa de audio empujó el acelerador. Me disparé contra un árbol, volteé la moto de nieve y mi bolso se llenó de nieve. Habría estado corriendo con probablemente cuatro o cinco 411 en ese momento y un par de transmisores en el exterior de la bolsa. Retiré tanta nieve de la bolsa como pude, volví a mi cabaña, saqué el secador de pelo y todo siguió funcionando.

BD: La gente está constantemente dejando caer los receptores IFB. No sé por qué, es como si simplemente no pudieran evitarlo. Nunca tengo miedo de lo que voy a encontrar cuando elijo una copia de seguridad M2R o R1a. Tengo mucho más miedo de dejar caer mi teléfono.

Ambos trabajan en muchos espectáculos que están al aire libre, o que cubren estilos de vida como personas que salen a la carretera o al desierto. ¿Esto presenta problemas de rango y, de ser así, cómo los maneja?

BD: Estaba trabajando en un programa de Food Network llamado Last Cake Standing.  En el último minuto, la producción cambió la configuración, yo estaba en la sala, y me pasaron a trabajar de forma remota desde una sala de control a una buena distancia del escenario. No tuve tiempo para planificar o cambiar nada. Configuré 16 UCR411 alimentados por un distribuidor de RF de Radio Shack que compré ese fin de semana. No debería haber funcionado, pero lo hizo. Había una lectura de piso de ruido de RF en aproximadamente el 35 por ciento, y los 411 simplemente lo atravesaron. No fue la mejor configuración, pero hicimos seis episodios de una hora con ella, sin problemas.

JA: Hicimos un road trip show hace unos años que involucró al anfitrión haciendo paracaidismo. Subí la potencia del transmisor a 250mW y conecté en cascada a un grabador PDR [ya reemplazado por el SPDR y el MTCR] al anfitrión para capturar cualquier cosa que dijera mientras estaba fuera de alcance, ya que la idea era que él hiciera el espectáculo abierto durante la caída. Instalé una bolsa secundaria en el avión que estaba recibiendo la transmisión de radio, que pensé que tendrían hasta que saltó. Mi bolsa principal estaba en el suelo, y mirando hacia arriba, nos sorprendió lo rápido que entró en el rango. Entonces, entre el inalámbrico y el PDR, ¡obtuvimos un sonido de calidad de transmisión para un espectáculo abierto durante la caída libre!

¿Alguna vez has tenido que coordinar un número absurdo de canales?

BD: Hace varios años, coordiné 40 micrófonos inalámbricos, más 8 canales IFB, para la competenia BBQ Kingsford Invitational. Utilicé un combo de Lectro Venues con módulos VRT y UCR411 con distribuidor de receptores. 

Habrá un show que se estrenará el 3 de junio a las 9 pm en Food Network llamado Guy’s All-American Road Trip.  Es un viaje por carretera con Guy, junto con familiares y amigos, viajando en siete casas rodantes (CRs) a través del noroeste del Pacífico. Fue bastante salvaje. Teníamos cinco cámaras con operadores, drones, GoPros y 22 miembros talentos. Se utilizaron 18 grabadores, una combinación de PDR y MTCR. Para las secuencias de viaje, pusimos PDR en todas las CRs, y el departamento de cámaras manipuló GoPros en las CRs. Y cuando las CRs aparecían en el lugar, hacíamos la transición de los PDR a los transmisores. Nos dimos cuenta que los PDR y MTCR con código de tiempo insertado eran muy confiables, y nuestro departamento de post-producción no tuvo problemas con ellos. Estas pequeñas grabadoras demostraron ser herramientas invaluables en nuestro arsenal de trucos.

JA: Tenía 12 canales de RF en mi bolso y Bruner tenía otros ocho. Luego estaban los 18 PDR y MTCR. En un momento dado, cualquier miembro del elenco podía ser absorbido por una escena, y estábamos tratando de no afectar el flujo de los acontecimientos. Si ocurría un momento orgánico, teníamos que adelantarnos. Entonces, teníamos los micro-grabadores en marcha y estábamos monitoreando nuestras primarias en otros 20 canales. También hubo algunas situaciones en las que los micrófonos de radio no eran una opción, ya fuera montar en buggy en las dunas o tirolesa o algo más. 

BD: Ese programa también habló de la robustez de Lectrosonics. Estábamos en entornos bastante hostiles. Había mucha arena fina y algunas escenas con botes jets en el agua.

Tienes mucho equipo. Si pudieras destacar una pieza de kit que te ha hecho la vida más fácil, ¿cuál sería?

BD: El 822 es el receptor que he estado esperando. Tiene el front-end robusto como el UCR411 con el que cuento, pero en un formato moderno de doble canal. Otra característica que me gusta es la capacidad de grabación. Lo uso como copia de seguridad por varias razones. Me ha salvado el trasero antes. No puedo decirte lo feliz que estoy con que Lectro lanzó este producto.

Los aspirantes a técnicos de sonido y especialmente los cineastas a veces perciben a los lectrosonics como caros. Como tipos que tuvieron que irrumpir en este negocio, ¿cuál es su opinión al respecto?

JA: ¿Sabes lo que es caro? Todo un equipo de televisión esperando porque estás tratando de que tu equipo funcione de la manera en que dice que lo hace. Eso no solo cuesta dinero y perjudica la producción, ¡te duele el alma!

BD: El punto es que, con Lectrosonics, eso simplemente no sucede. Mi reputación vale más que los $ 500 o $ 1,000 que podría ahorrar en una pieza de equipo inalámbrico. Nunca invertiré en equipos inalámbricos que no sean los mejores de su clase. Mis micrófonos inalámbricos son los componentes más importantes de mi kit de audio. Punto.

Tenemos que preguntar. ¿Puedes probar la comida hecha en el programa?

JA: ¡Por supuesto! Intentas tomar un par de bocados y alejarte. De lo contrario, vas a estar relleno.

BD: Estamos filmando en Nueva Jersey en este momento y justo hoy ya he comido costillas de barbacoa, brisket y salchichas.

¿Qué consejo podrías tener para las personas que quieren hacer lo que tú haces?

JA: Tienes que ser flexible mentalmente y estar dispuesto a seguir aprendiendo. Si comienzas a entrar en parámetros establecidos, se dará la vuelta y te morderá. 

BD: No tengas miedo de dar un paso adelante y ponerte en el asiento caliente cuando surja la oportunidad, pero por supuesto, no te ofrezcas a volar el avión si no eres piloto. A veces me he dicho a mí mismo: «Si estos tipos pueden hacerlo, yo puedo hacerlo». Y ese pensamiento me ha empujado a aprender y desafiarme continuamente. Ahora me pagan por viajar, comer buena comida, trabajar con grandes personas y jugar con radios y micrófonos para ganarme la vida. Podría ser peor.

Entonces, ¿no te metes en la mezcla de sonido si «lo que realmente quieres hacer es dirigir»?

BD: ¡Jaja! ¡Eso, y usa Lectrosonics!

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