El especialista en sonido directo de Sacramento Donovan Murphy lleva a Lectrosonics a alturas vertiginosas

Dic 17, 2021

El pedigrí de Donovan Murphy como mezclador de sonido de producción directo en la capital de California se relaciona con muchas entrevistas corporativas y gubernamentales. Tal vez por eso también tiene un gusto por lo aventurero e incluso por lo peligroso. Ya sea que recopilando noticias mientras el incendio forestal de Kincade corría hacia su posición, siguiendo a los trabajadores que prestan servicio a estructuras masivas como presas y turbinas eólicas, o yendo al interior de la prisión de Folsom para documentar el aniversario 50 de la actuación de Johnny Cash allí, Donovan encuentra que  Lectrosonics es tan imperturbable como él. Su equipo principal gira en torno a la familia D Squared totalmente digital, incluido el receptor compacto de doble canal DCR822,  los transmisores DBSMD  bodypack y un transmisor plug-on DPR  para su micrófono boom. Esto se ve aumentado por el ya conocido equipo inalámbrico híbrido digital: un receptor SRc  emparejado con transmisores SMV  y  SMQV.  

Murphy quedó impresionado con la relación entre la potencia de salida y el rango utilizable en un reciente concierto vertiginoso al aire libre. «Recientemente trabajé en una serie documental sobre trabajos verticales en altura por cuerda, equipos que escalan torres y puentes, ese tipo de cosas», dice, «Trabajé en la parte de filmada en California en dos lugares. El primero, Foresthill Bridge, es el cuarto puente más alto de los Estados Unidos a 220 metros. Me aterrorizan las alturas, pero estos tipos simplemente se ponen un arnés de seguridad y presumen sobre esas vigas como si nada. Ciertamente no voy a treparme con ellos, así que pensé que la distancia del inalámbrico sería un problema».

Al final no lo fue, «Ciertamente no iba a salir con ellos llevando mi bolsa de audio, así que me alegré de poder enviar tonos de dweedle a los DBSMD que teníamos en ellos para ponerlos en modo de grabación», explica Murphy, refiriéndose a la capacidad del DBSMD para funcionar como una grabadora microSD independiente. «No lo necesité. ¡Con una potencia de salida de 50 milivatios, estaba recibiendo una gran señal tranquilamente en las líneas laterales!»

La segunda locación, New Bullards Bar Dam en el río Yuba, presentó un desafío similar. «La presa fue interesante porque no es simétrica de izquierda a derecha», dice Murphy. «Fuimos hasta el fondo para obtener estas tomas amplias y tomas de drones de tipos haciendo rappel por la superficie de la presa. Una vez más, a 50 milivatios podíamos escucharlos alto y claro desde unos 243 metros de distancia, y eso era solo usando antenas de látigo [en el receptor DCR822]. Con antenas dipolo, podríamos recorrer hasta 600 metros de distancia».

A pesar de que Murphy no fue suspendido personalmente en el aire, la idea de que el transmisor de un sujeto cayera no dio medio. «Tengo mucho cuidado al asegurar mi equipo», señala. «Pero Lectrosonics siempre ha sido tan robusto que, si uno de esos transmisores rebotaba por la presa, estoy bastante seguro de que podría recogerlo y usarlo. ¡Los rasguños solo le agregarían carácter!»

Las entrevistas en interiores presentan un peligro más realista pero no menos latente: el Covid-19. Murphy ha confiado en el rango excepcional de su sistema D Squared para grabar con el máximo distanciamiento social. «Hice un proyecto reciente sobre la reapertura post-Covid de la Universidad de California en Davis», dice. «Muchos de los entrevistados eran científicos y expertos que estaban probando el aire, el agua subterránea, las aguas residuales al principio de la pandemia. Estaban alrededor de estas cosas en tubos de ensayo 24/7, por lo que existía una posibilidad real de exposición. Podría dejar los DBSMD con micrófonos de solapa, luego poner mi boom en un soporte C con el DPR en la parte posterior y, literalmente, estar en otra habitación en algún lugar».

Murphy señala que tomar tales precauciones no sacrificó la calidad del sonido: «Honestamente, el D-Squared es indistinguible del uso de cables. De alguna manera me sigue pillando desprevenido, porque pensé que era imposible sonar mejor que el Digital Hybrid Wireless, que por supuesto todavía uso y amo. ¡Pero maldita sea, Lectrosonics fue y lo hizo!»

Este rendimiento de alta fidelidad no disminuyó en configuraciones de potencias de transmisión más bajas. «Estaba haciendo un evento al aire libre justo cerca de la casa estatal en Sacramento», recuerda Murphy. «Experimenté con la configuración de 10 milivatios en los DBSMD, que era la más baja antes de que el modo de 2 milivatios estuviera disponible. Caminé un par de cuadras por la calle, rascacielos entre yo y el escenario y todo eso. La transmisión digital funcionó tan bien que no necesité subir a 25 milivatios, y mucho menos a 50».

Los receptores en la línea D-Squared también aplican filtrado preciso para juntar canales más estrechos y, por lo tanto, más utilizables de un ancho de banda dado del espectro disponible, un beneficio que Murphy dice que se está volviendo cada vez más relevante para su trabajo. «Incluso en medio de la nada se está congestionando más. Maldito seas 5G», se ríe. «Si voy a algún lugar como San Francisco, realmente lo noto. Pero con la recepción de banda ancha y el escaneo de frecuencia quirúrgica del DCR822, siento que estoy preparado para el futuro».

Por mucho que el equipo le agrada a Murphy, se apresura a señalar una virtud más importante: le ayuda a complacer a sus clientes. «El D-Squared ha cambiado permanentemente la forma en que hago entrevistas y otros trabajos», concluye. «Lectrosonics me permite empaquetar la mayor funcionalidad en la configuración más pequeña posible. Todo funciona más fácil y rápido. La gente de la cámara lo nota. Los productores se dan cuenta. No hay nada más que prefiera tener».