5 consejos esenciales para vencer la fatiga del oído y proteger tu audición

Abr 27, 2023

¿Alguna vez has experimentado dolor de oído, incomodidad o sensibilidad después de un largo día de trabajo en un proyecto? Es un problema que muchos productores reconocerán, pero de lo que muchos no se dan cuenta es que hay un nombre para esta dolencia, y es más peligrosa de lo que se podría esperar.

Estamos hablando de la fatiga del oído. Es un problema que afecta a miles de personas que trabajan en la industria de la música y a muchos otros que se someten a niveles de ruido extremos al tocar, mezclar o escuchar. Causando una serie de síntomas que incluyen cansancio, dolor y pérdida de sensibilidad, la fatiga del oído generalmente ocurre después de un período prolongado de escuchar música a un volumen alto. Quizás se asocie más comúnmente con el uso de auriculares, aunque también puede ser causado por escuchar a través de monitores y parlantes.

Los ingenieros de mezcla y los profesionales del audio suelen experimentar fatiga auditiva, ya que con frecuencia pasan horas escuchando las mismas pistas mientras producen y mezclan. Los mecanismos biológicos detrás de la fatiga del oído no se comprenden completamente, pero tiene sentido común suponer que, al igual que los músculos después del ejercicio físico, los oídos pueden desgastarse y fatigarse por el uso excesivo. Cuando esto sucede, las personas afectadas por la fatiga del oído pueden experimentar lo que se llama “un cambio de umbral temporal”, que distorsiona nuestra percepción del volumen y hace que los ruidos bajos parezcan más fuertes, lo que dificulta el trabajo efectivo.

Si reconoces los síntomas que estamos describiendo, es posible que ya hayas sufrido de fatiga auditiva y, si no comienzas a tratar tus oídos con cuidado, podrías estar preparándote para la pérdida de audición en el futuro. Ya sea que lo hayan experimentado o no, es importante que los músicos y productores se mantengan conscientes de los signos de fatiga del oído y, lo que es más importante, comprendan cómo evitar que ocurra en primer lugar. Aquí hay cinco consejos esenciales para ayudarte a proteger tu activo más importante: tus oídos.

1. Mantén una conciencia constante de los niveles de volumen

Tus niveles de monitoreo pueden tender a aumentar mientras trabajas en una pista durante un período prolongado de tiempo, a medida que aumentas gradualmente el volumen sin darte cuenta de que lo estás haciendo. hasta que los niveles se vuelven desaconsejablemente altos. Es fácil de hacer, pero es un mal hábito. No es ningún secreto que la buena música suena mejor a un volumen alto (de hecho, hay una razón científica para ello), pero ésa no es una razón para pasar horas trabajando a un volumen impío.

En su lugar, te recomendamos que mantengas una conciencia constante del nivel en el que estás escuchando tu proyecto. Por supuesto, el proceso de mezcla y producción implica inevitablemente escuchar tu pista a diferentes volúmenes y, a menudo, es necesario experimentar cómo suena la música. La clave no es evitar esto por completo, sino limitar estos períodos y solo acercarte al territorio extremo brevemente y cuando sea necesario.

Entonces, ¿a qué nivel deberías mezclar? No hay una respuesta correcta para esto y, además de depender del tamaño y la forma del espacio de tu estudio y de los monitores que estés usando, también es una cuestión de preferencia personal. Sin embargo, es una buena práctica mezclar bajo la mayor parte del tiempo (por debajo de 60-70 db) y sólo aumentar el volumen periódicamente para verificar cómo suena la mezcla a un nivel más alto.

Según los profesionales médicos, no es recomendable superar un máximo de 85 db durante períodos prolongados de 8 horas o más. Si realmente deseas saber a qué niveles trabajas, intenta descargar una aplicación de medidor de decibeles en tu teléfono inteligente y manténla en un lugar visible en tu espacio de trabajo.

2. Toma descansos regulares

Esto es simple, pero efectivo. La fatiga del oído no sólo es causada por niveles de volumen extremos, sino también por duraciones extremas. Sí, escuchar la misma canción durante horas puede ser necesario cuando intentas lograr la mezcla perfecta, pero siempre hay un límite. No mantengas tu pista en loop solo porque sí: cada vez que presiones «play” durante una sesión, debe haber una razón para ello.

Toma descansos frecuentes durante estos períodos para que tus oídos tengan tiempo de descansar, recuperarse y recalibrarse. Los descansos no sólo son útiles para restablecer tus oídos, sino también para refrescar tu mente. A menudo, se nos ocurren algunas de nuestras mejores ideas en breves descansos que tomamos justo después de trabajar en un proyecto; estos períodos de rejuvenecimiento a menudo pueden estimular nuevas ideas y enfoques para la tarea en cuestión.

3. Estructura tu flujo de trabajo

Las reglas estrictas y rápidas son pocas y espaciadas cuando se trata de producción, pero ciertamente es sensato abordar la tarea con un plan de acción concreto, para evitar pasar horas absorbiendo altos niveles de volumen sin lograr un progreso perceptible. Cuanto más organizado estés, más rápido terminarás el proceso y será menos probable que experimentes fatiga auditiva. Piensa en la lista de tareas que deberás completar y en qué orden te gustaría completarlas, escríbelas y luego ejecuta tu plan de manera estructurada. Considera darte una fecha límite para cada una y un límite de tiempo general para la mezcla en sí. Es posible que las cosas no siempre salgan según lo planeado, pero al abordar la tarea de esta manera, reducirás tu tiempo total de escucha y tendrás la oportunidad de tomar esos descansos esenciales.

4. Intenta usar auriculares abiertos

Muchos productores informan que experimentan una reducción en la fatiga del oído cuando usan auriculares abiertos que permiten que el aire pase a través de las orejeras y los parlantes. Esto tiene sentido, ya que el diseño permite que la presión del aire fluya hacia afuera, en lugar de hacia los oídos. Pueden ser menos prácticos para escuchar en general o para grabar en un estudio ruidoso, pero si estás produciendo en un espacio más silencioso, son la opción más amigable para los oídos.

Muchos creen que los auriculares abiertos también brindan una experiencia auditiva superior, produciendo un sonido más expansivo con una mejor reproducción estéreo.

5. Mezcla con tus ojos (y tus oídos)

Ya sabemos: en la producción se debe, ante todo, usar los oídos. Sin embargo, cualquier productor experimentado también debería poder hacer uso de señales visuales complementarias para ayudar en el proceso de mezcla, y ésta puede ser una forma útil de evitar martillar los oídos y causar fatiga innecesaria. Al hacer referencia con frecuencia a herramientas como el analizador de espectro, aprenderás a conectar lo que estás escuchando con lo que estás viendo y, gradualmente, serás más capaz de usar referencias visuales para analizar y dar forma a tu mezcla.

*Fuente: Matt Mullen. MusicRadar. Publicado originalmente aquí.

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